Dans toutes les entreprises, on retrouve différents profils qui font la richesse de l’expérience humaine. Il y a les introvertis, les extravertis, les travailleurs acharnés, les passagers clandestins, ceux qui se laissent porter par le courant et ceux qui tentent de remonter le courant. Ces derniers constituent alors une catégorie à part. 

Ce sont des collaborateurs qui ne pensent pas comme la majorité, qui remettent souvent en question les acquis, qui posent les questions qui dérangent et qui n’hésitent pas à faire bouger les lignes. 

Si rien n’est fait pour les encadrer ou les accompagner, ils deviennent frustrés et peuvent finir dans la catégorie des salariés désengagés. À l’inverse, ils peuvent se transformer en intrapreneurs et révolutionner votre organisation en apportant idées, créativité et innovation. 

Les intrapreneurs : des profils uniques et à forte valeur ajoutée

De manière schématique, les intrapreneurs sont des entrepreneurs qui travaillent au sein des entreprises (publiques ou privées) pour développer des projets spécifiques ou travailler sur des nouvelles idées. Ce qu’un entrepreneur ferait pour créer sa structure et développer son projet, un intrapreneur le fait tout en gardant son statut de salarié, mais avec les ressources et l’accompagnement de son entreprise (lorsque c’est possible).

Un intrapreneur dispose de la mentalité et de l’énergie d’un créateur d’entreprise : il aime gérer des projets, avancer, développer de nouvelles idées et ne pas se contenter de gérer l’existant. Toutefois, toutes les personnes qui ont des idées ne sont pas des intrapreneurs. Ces derniers doivent également aimer la prise de risque, avoir envie de lancer ou de piloter un projet professionnel indépendant, et s’investir sans compter leurs heures.

Détecter les intrapreneurs n’est pas forcément automatique dans les entreprises. Ce qui est dommage, car on passe à côté d’individus créateurs de valeur susceptibles d’inventer ou de réinventer le business de demain.

Pourquoi faut-il prendre soin de ses intrapreneurs ?

La plupart des produits ou des nouvelles idées – y compris dans les entreprises technologiques – viennent d’intrapreneurs. Il faut en prendre soin, car ce sont eux qui peuvent contribuer à inventer le futur de l’entreprise. Cela signifie leur laisser de la place pour s’exprimer, de la liberté pour proposer toutes sortes d’idées, des ressources et un cadre pour les accompagner, et un système de gestion de projets pour les détecter.

Prendre soin de ses intrapreneurs signifie avoir les ressources nécessaires pour les détecter, les accompagner, mais également accepter le fait qu’ils puissent être exfiltrés – temporairement ou non – de leur service d’origine. Cette démarche ne peut fonctionner que si l’entreprise, habituellement très cadrée et normée, accepte d’accorder flexibilité, liberté et budget, sans exiger un retour sur investissement immédiat. Pour fonctionner, la création d’une structure parallèle du type incubateur interne est souvent la meilleure option.

Les intrapreneurs sont des talents qui sont parfois volatiles. Très créatifs, ils peuvent aussi être susceptibles ou désengagés s’ils ne trouvent pas dans leur entreprise, les conditions d’épanouissement entrepreneurial promis.

Que peuvent apporter les intrapreneurs à une entreprise ?

Comme d’autres entreprises, Google donne du temps libre à ses employés pour travailler sur ces projets personnels ou professionnels. C’est en utilisant son temps à faire des recherches et à développer des idées que Paul Buchheit a créé Gmail en 2001. 

Chez 3M, c’est par accident que Spencer Silver a créé une formule adhésive réutilisable alors qu’il travaillait à la recherche d’un nouveau système de colle pour l’industrie aéronautique. Au lieu d’abandonner l’idée, il en a cherché une autre utilité. C’est ainsi que les Post-its sont nés d’une apparente mauvaise idée.

Ces deux exemples montrent ce que peuvent apporter les intrapreneurs à une entreprise : le produit, le service ou le business-model différent qui pourra contribuer à accélérer la croissance ou le développement de l’organisation.

Ils sont aussi présents pour apporter un vent de fraîcheur et des idées nouvelles. En ces temps de transformation digitale et de conduite du changement, ils catalysent l’innovation et peuvent attirer à eux d’autres talents cachés susceptibles de se révéler.

L’intrapreneuriat, ce n’est pas uniquement un profil. C’est aussi un état d’esprit et des outils. En effet, pour faire mûrir des idées et les convertir en projets, rien de mieux que de miser sur l’intelligence collective et l’idéation participative. Avec les bonnes solutions techniques, on peut alors optimiser l’innovation en facilitant le partage de bonnes idées et de contributions nouvelles. Car au milieu d’entre-elles, se trouvent sans doute, celles d’un ou d’une future intrapreneur(se).

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